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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

Emilio Vázquez Gómez, La Reelección Indefinida

The growing material progress in Mexico came at a price.  President Díaz and his administration promoted the serious economic development the nation needed, while consciously ignoring the equivalent development of the political system.  Nowhere was this lack more evident than in the frequent re-elections of the President himself.  By 1890, Díaz had served three terms as President – 1876-1880, 1880-1884, 1884-1888 – and was in the middle of the next four year cycle (the six year Presidential cycle didn’t begin until the late 1920’s). It is true that President Benito Juárez had served for 15 years consecutively, but most of that occurred when the nation was at war.

There were many reasons why the Porfirians in general and the científicos, administrators who believed in governing according to “scientific” principles, preferred to concentrate on economic advances. One of the biggest reasons for this was that the history of independent Mexico had consisted of numerous revolts among political factions hungry for money and power. By personalizing the regime in a central figure, for many years the científicos hoped to stave off the kinds of conflicts that had torn the country apart for decades. 

But they could not hope that this strategy would go unchallenged. As early as 1890, the lawyer Emilio Vázquez Gómez wrote a small pamphlet La Relección Indefinida in which he confided his hopes that “an error in their calculations owing to the concerns of the moment not come to wound democracy, nor interrupt at some point national peace, or the consolidation of our institutions.” (p. 3)  Looking back after 100 years, how prescient he seems.

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title page of Vazquez' Reelección Indefinida

Vázquez Gomez, Emilio, La Reelección Indefinida.   JL1240 .V3  General Collections,
Library of Congress (PDF 3.97 MB)

Emilio Vázquez Gómez, La Reelección Indefinida

El creciente progreso material de México vino a un precio. El Presidente Díaz y su administración fomentaron el serio desarrollo económico que la nación necesitaba, al mismo tiempo que ignoraban conscientemente un desarrollo equiparable del sistema político. Esto no se hacía más evidente que en las frecuentes re-elecciones del propio presidente. Para 1890, Díaz había ejercido cuatro mandatos como presidente – 1876-1880, 1880-1884, 1884-1888 – y ahora se encontraba en la mitad de su siguiente ciclo de cuatro años (el ciclo presidencial de 6 años no empezó hasta finales de la década de 1920). Es verdad que el Presidente Benito Juárez había ejercido por 15 años seguidos, pero la mayoría había sido cuando la nación estaba en guerra.

Hay muchas razones por las que los porfiristas y sus administradores científicos, que creían en gobernar de acuerdo con principios “científicos”, preferían concentrarse en los avances económicos. Uno de sus principales argumentos era que la historia del México independiente había consistido de numerosas revoluciones entre facciones políticas hambrientas de riquezas y poder. Personalizando el régimen en una figura central, que ejercería por muchos años, los científicos esperaban evitar la clase de conflictos que habían plagado y dividido al país por décadas.

Pero no podían esperar que esta estrategia no fuera objetada. Ya para 1890, el abogado Emilio Vázquez Gómez, escribió un pequeño folleto titulado La Reelección Indefinida, en el que confiaba en sus esperanzas “de que un error en sus calculus debido a preocupaciones de momento, no venga a herir los intereses de la democracia, ni a interrumpir alguna vez la paz nacional o la consolidación de nuestras instituciones.” (p. 3). Mirando cien años en el pasado, que profético parece.

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  March 19, 2013
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