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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution

President  William Howard  Taft Writes a Letter to His Wife after holding the first summit meeting with Mexican President Porfirio Díaz, October 17, 1909

A hundred years ago, it was unusual for U.S. Presidents to meet respective heads of state on their own territory, and this meeting between U.S. President William Howard Taft and Mexican President Porfirio Díaz in El Paso and Ciudad Juárez was the first and last time the two leaders met.  In fact, it was the first meeting of a Mexican and U.S. President ever, up to that time.

As this letter shows, President Taft was quite worried that once the 80 year old president would go to his grave, “there would be a revolution growing out of the selection of his successor.  As Americans have about $2,000,000 of capital invested in the country, it is inevitable that in case of a revolution or internecine strife we should interfere, and I sincerely hope that the old man’s official life will extend beyond mine, for that trouble would present a problem of the utmost difficulty.”

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Portion of Taft's letter

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William Howard Taft Papers, Series 2, Box 48, Manuscript Division, Library of Congress

El presidente William Howard Taft escribe una carta a su esposa después de su primera reunión con el presidente mexicano Porfirio Díaz, 17 de octubre de 1909

Hace cien años era poco común para los presidentes de los Estados Unidos reunirse con otros jefes de estado en su propio territorio, y esta reunión entre el presidente estadounidense William Howard Taft y el presidente mexicano Porfirio Díaz en El Paso y Ciudad Juárez, fue la primera y la última vez que los dos se entrevistaron. De hecho, fue la primera reunión entre un presidente mexicano y uno estadounidense hasta aquel entonces.

Como muestra  esta carta, el presidente Taft estaba muy preocupado de que una vez que el octogenario presidente se fuese a la tumba, “pudiera haber una revolución sobre la elección de su sucesor. Como los americanos tienen cerca de $2.000.000 de dólares invertidos en el país, es inevitable que en caso de una revolución o inestabilidad interna, vayamos a intervenir, y yo sinceramente espero que la vida oficial del viejo se extienda más allá de la mía, porque ese problema crearía una situación de lo más dificultosa.”

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  June 14, 2012
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