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Hispanic Reading Room (Area Studies, Library of Congress)
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DISTANT NEIGHBORS:  The U.S. and the Mexican Revolution



Timeline for the Mexican Revolution


Miguel Hidalgo


Inquisition concerning Father Miguel Hidalgo


Charges against Hidalgo


José María Morelos


Constitution of Apatzingán


Agustín de Iturbide


Plan of Iguala


Vicente Guerrero letter


1823 Proclamation of Iturbide


1824 Federal Constitution


Map of Mexico in 1825


Santa Anna


Bases y leyes constitucionales...1836


Nicolas Trist


Benito Juárez


1857 Federal Constitution


Porfirio Díaz in 1867


Mexican train 1884-1885


Carpet factory in Santa Gertrudis


The "Reelección indefinida"


The Anarchists


Strike at the Cananea Copper Mine


Roosevelt and the Rough Riders


Panama Canal


Map of Mexico in 1911


President Porfirio Díaz at 80


President Taft's letter to wife


Creelman Interview


Emiliano Zapata


Francisco Madero


La sucesión presidencial en 1910 


1910 Election


José Yves Limantour


Pascual Orozco, Jr


Francisco “Pancho” Villa


Madero and his advisors, 1911


Victory of Madero’s forces at Juarez


Treaty of Juárez, May 21, 1911


Madero assumes Presidency


San Antonio Map








































Versión en español


Distant Neighbors:  The U.S. and the Mexican Revolution, a bi-lingual website featuring the holdings of the Library of Congress

“Distant Neighbors:  The U.S. and the Mexican Revolution” will tell the dynamic story of the complex and turbulent relationship between Mexico and the United States during the Mexican Revolution in both Spanish and English from the vantage point of the holdings of the largest library in the world, the Library of Congress.  The site will feature extraordinary items from many parts of the Library including letters from U.S. President William Howard Taft (1909-1913), photographs, books, manuscripts, and maps.  The site also includes materials concerning the U.S. invasion of Veracruz in 1914 and the 1916 U.S. incursion in search of Pancho Villa led by General John J. Pershing, original film footage taken during the fighting, and sheet music and recordings of songs sung at the time in the U.S. and, thanks to Arhoolie Records, the marching songs of both Pancho Villa (“Adelita”) and Venustiano Carranza (“Valentina”).  The exhibition closes with items depicting the results of the Mexican Revolution on the United States.  Many of these items are shown here for the very first time.

Drawn from the vast and unique collections of the Library, the website focuses on both U.S. participation and its understanding of Mexican events and also features key documents and photographs produced in Mexico held by the Library of Congress.  In most cases, the single image or item is only a sample of the rich collections that await the researcher.

The website opens with the figure of Father Miguel Hidalgo y Costilla, the “Father of Mexican Independence,” and will show that by the 1850s, independent Mexico had lost over one-half of its original territory to the United States.  It continues with Presidents Benito Juárez (1858-1872, 1867-1872) and Porifirio Díaz (1876-1880, 1884-1911) who brought peace, stability, and economic progress to Mexico coupled with repression and dictatorship.  In 1908, Díaz told U.S. reporter James Creelman that he thought Mexico was ready for democracy and that he might be willing to step down as President.

The interview was quickly published in Mexico and soon Francisco Madero, son of a hacendado in the northern state of Coahuila, wrote and published the seminal book, “La Sucesión presidencial en 1910,” in which he put forth his candidacy for the presidency.  Díaz tried to stop Madero, but the young man wanted to bring real democracy to his country.  His determination and the wretched conditions forced on Mexicans by Porfirian modernization among many other movements and events led to a revolution lasting until 1917.

The section on Madero takes him from his famous book to his unanticipated victory over federal troops in Ciudad Juárez, Chihuahua in May 1911.  But even as Madero was riding triumphantly into Mexico City, Emiliano Zapata was demanding the return of lands grabbed by agribusiness in the state of Morelos.  Zapata wasn’t the only threat to the Madero presidency.  Many of his former allies, including Pascual Orozco and Emilio Vásquez Gómez, rebelled against him, as did his enemies such as Bernardo Reyes, former governor of Nuevo León, and Félix Díaz, nephew of the former president abetted by the U.S. Ambassador, Henry Lane Wilson.  In February 1913, President Madero and VicePresident Jesus Pino Súarez were assassinated.

Victoriano Huerta, leader of the army, took over as former Madero supporters as well as some of his enemies rose up in the name of the slain leader.  Unhappily for Huerta, Woodrow Wilson was inaugurated as President of the United States just as the new Mexican President sought recognition.  Although many other countries saw no problem in accepting the man known to his opponents as “the Usurper ”, Wilson steadfastly refused to support the unelected leader and provided help to his opposition.  Part of his favor to the rebels consisted of an U.S. invasion of Mexico’s Gulf Coast and the stationing of U.S. troops in Veracruz in 1914.

Once Huerta resigned the Presidency, those who had opposed the regime in the name of Madero began fighting among themselves.  They seemingly divided according to their support of the Convention held in Aguascalientes.  Pancho Villa and Emiliano Zapata agreed to ally with the Conventionists against former senator Venustiano Carranza, known as the First Chief and his general Alvaro Obregón.  Obregón discovered ways to defeat Villa’s cavalry and decimated his troops in 1915.  Zapata, for his part, never marched north of Mexico City.  Carranza achieved U.S. recognition and the Mexican Presidency.  Although neither Villa nor Zapata ever became president, their struggles for local interests captured the imagination of Mexicans and students abroad in a way that the more prosaic Carranza and Obregón never did.

The Library of Congress also contains material for those looking for less studied areas.  For example, the website contains an entire section on women and their role during the fighting and during the peace.  There are many examples of materials on the Pershing Invasion itself, including excerpts from the papers of both Pershing and his aide, Col. George S. Patton.  Various examples of Mexican cultural production during the Revolution also appear from photos to novels, songs, films, plays, graphic arts, and murals.  U.S. newspaper coverage of the first years of the Revolution is also shown, as is the Constitution of 1917, the role of indigenous peoples in the fighting, and ultimate immigration of frightened bystanders who came to the United States and enriched its population.

We wish to acknowledge the efforts and support of the following:  Dr. James H. Billington, Librarian of Congress, the Secretaría de Relaciones Exteriores de la República Mexicana for its support of the Spanish translation, Georgette M. Dorn, Chief of the Hispanic Division, Everette E. Larson, Webmaster, Hispanic Division, Barbara A. Tenenbaum, Specialist in Mexican Culture, and  Ayana Bowman, Miguel Castro, Eduardo D’Olloqui, Jeffrey Helm, Phoenix Paz, Christina Turiano, Victor Espinosa, Juan Manuel Perez, Francisco Macias, Laura McDaniel, among others.

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Vecinos Lejanos: Los Estados Unidos y la Revolución Mexicana, una web bilingüe para presentar los artículos pertenecientes a la Biblioteca del Congreso.

“Vecinos distantes: Los Estados Unidos y la Revolución Mexicana”  narrará la historia de las complejas y turbias relaciones entre México y los Estados Unidos durante la Revolución Mexicana, tanto en castellano como en inglés, desde el punto de vista de los documentos albergados en una de las mayores bibliotecas del mundo, la Biblioteca del Congreso. En esta web se incluirán artículos extraordinarios procedentes de varios departamentos de la biblioteca, incluyendo cartas del presidente estadounidense William Howard Taft (1909-1913), fotos, libros, manuscritos y mapas. Además de esto se mostrarán materiales relativos a la invasión de Veracruz por parte de los Estados Unidos en 1914 y a la incursión americana dirigida por el General John J. Pershing en 1916  en busca de Pancho Villa, rodaje original filmado durante la batalla, una partitura musical y grabaciones de canciones populares en Estados Unidos durante este período. Hemos de señalar que gracias a “Archoolie Records” se conservan las canciones de desfile tanto de Pancho Villa (“Adelita”) como de Venustiano Carranza (“Valentina”). La exposición se cierra con artículos descriptivos sobre los resultados que la Revolución mexicana produjo en los Estados Unidos. Es importante remarcar que muchos de estos artículos son mostrados aquí por primera vez.

Creada gracias a las inmensas y únicas colecciones de la Biblioteca, la web se centra en la participación que tuvieron los Estados Unidos en el conflicto y en la comprensión de los sucesos mexicanos, además de mostrar al público documentos clave y fotografías producidas en México y conservadas a su vez en la Biblioteca del Congreso. Ni que decir tiene que en muchos casos, una sencilla imagen o un artículo son tan solo un ejemplo de las ricas colecciones que aguardan al investigador.

Esta página web se abre con la figura del padre Miguel Hidalgo y Costilla, “el padre de la Independencia mexicana”, y nos mostrará que para la década de 1850, el México independiente había perdido la mitad de su territorio original en detrimento de los Estados Unidos. Esto continúa con los Presidentes Benito Juárez (1858-1872, 1867-1872)  y Porfirio Díaz (1876-1880, 1884-1911) quién trajo paz, estabilidad y el progreso económico de México sumado a la represión y a la dictadura. En 1908, Díaz transmitió al corresponsal James Creelman su visión de que México estaba listo para la democracia por lo que podría estar dispuesto a ceder la presidencia.

Esta entrevista fue publicada inmediatamente en México y pronto Francisco Madero, hijo de un hacendado en el Estado Norte de Coahuila, escribió y publicó la trascendental obra, “La sucesión presidencial en 1910” en la que da un avance de su candidatura a la presidencia. En respuesta Díaz intentó parar a Madero, pero este joven hombre buscaba traer la verdadera democracia al país. Su determinación y las precarias condiciones en que la modernización Porfiriana había dejado  el país junto a otra serie de eventos dirigieron a México a una revolución que se prolongaría hasta el año 1917.

La sección que trata sobre Madero es tomada de su famoso libro en el que se narra una victoria no anticipada sobre las tropas federales en Ciudad Juárez, Chihuahua, en Mayo de 1911. Mientras Madero se encontraba cabalgando triunfante en la ciudad de México, Emiliano Zapata reclamaba la devolución de las tierras arrebatadas en el Estado de Morelos. Hemos de mencionar que Zapata no era la única amenaza a la presidencia de Morelos, pues muchos de sus antiguos aliados, incluyendo Pascual Orozco y Emilio Vásquez Gómez, se rebelaron en su contra, así como algunos de sus enemigos entre los que podemos señalar a Bernardo Reyes, antiguo Gobernador de Nuevo León y Félix Díaz, sobrino del antiguo Presidente incitado por el embajador de los Estados Unidos, Henry Lane Wilson. En febrero de 1913, el presidente Madero y el vicepresidente Jesús Pino Suárez serían asesinados.

Victoriano Huerta, líder de la armada, se llevó a los antiguos apoyos de Madero, mientras que algunos de sus enemigos se levantaron en el nombre del líder caído. Triste por Huerta, Woodrow Wilson fue nombrado presidente de los Estados Unidos así como el nuevo presidente mexicano, buscó su reconocimiento. Aunque algunos países no tuvieron problemas en aceptar al hombre conocido por sus oponentes como “el Usurpador”, Wilson rechazó incondicionalmente apoyar al no-electo líder ayudando a la oposición. Parte de su favoritismo hacia los rebeldes provenía de su enfado por la invasión del Golfo de México por parte de los Estados Unidos así como por el estacionamiento de las tropas estadounidenses en Veracruz en 1914.

Una vez que Huerta dimitió de la presidencia, aquellos que se habían opuesto al Régimen en nombre de Madero comenzaron a luchar entre ellos mismos, dividiéndose según sus apoyos en la Convención mantenida en Aguascalientes. Pancho Villa y Emiliano Zapata acordaron aliarse con los Convencionistas contra el anterior Senador Venustiano Carranza, conocido como el Primer jefe y su General Álvaro Obregón. Obregón descubrió la manera de derrotar a la caballería de Villa y diezmar sus tropas en 1915, mientras que Zapata por su parte nunca se dirigió al norte de la ciudad de México. Carranza por otro lado logró el reconocimiento de los Estados Unidos y la presidencia de México. Como nota de curiosidad apuntar que aunque ni Villa ni Zapata llegasen a ser presidentes, su lucha en favor de los intereses locales hizo llamar la atención de aquellos ciudadanos mexicanos y estudiantes que se encontraban en el extranjero de un modo que los más prosaicos Carranza y Obregón nunca lograron.

La Biblioteca del Congreso también contiene materiales para aquellos que buscan información sobre áreas menos estudiadas. Por ejemplo, la página web contiene una amplia sección sobre la figura de las mujeres y sobre el papel que estas jugaron tanto en la batalla como durante el período de paz. También se albergan muchos materiales sobre la invasión de Pershing y su asistente Col. George S. Patton. Varios ejemplos de la producción cultural mexicana durante la Revolución son representados gracias a fotografías, novelas, canciones, películas, obras teatrales, artes gráficas y murales. La cobertura que los periódicos estadounidenses tuvieron durante los primeros años de la Revolución es también mostrada, así como la Constitución de 1917, el papel de los indígenas en la batalla y la última inmigración de los asustados espectadores que vinieron a los Estados Unidos y enriquecieron su población.

Queremos hacer mención a los esfuerzos y el apoyo de las siguientes personas: Dr. James H. Billington, bibliotecario del Congreso, la Secretaría de Relaciones exteriores de la República mexicana por su apoyo a las traducciones españolas, Georgette M. Dorn, directora de la División Hispánica, Everette E. Larson, administrador del sitio web de la División Hispánica, Bárbara A. Tenenbaum, especialista en cultura mexicana y otros como Ayana Bowman, Miguel Castro, Eduardo D´Ollaqui, Jeffre Helm, Phoenix Paz, Christina Turiano, Víctor Manuel Espinosa, Juan Manuel Pérez, Francisco Macías y Laura McDaniel entre otros.

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  September 22, 2014
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